巴克利加盟火箭时已33岁高龄,而且一直伤病缠身,加盟火箭的第一年,也就是题主所说的97年,巴克利因为伤病仅缺席53场常规赛,其中因为左盆骨撕裂缺席14场竞赛,左脚踝拉伤缺席11场竞赛,另外
他还被禁赛4场。

1997年西部半决赛,爵士早早4:1裁减了湖人,而火箭队则与超音速打到了抢七。爵士队以逸待劳,而火箭队明显
在体能上并无规复过来。而且,犹他主场历来素有”魔鬼主场“之称,疲劳作战的火箭队想要在这样的主场拿下爵士,难度不是普通的大。而且这一年里,爵士队的声威磨合十分完满,斯托克顿+卡尔马龙的组合已拥有超强的战力,内线有神射手霍纳塞克,禁区内有奥斯特塔格、卡尔和福斯特的大块头,还有拉塞尔、安德森和埃利斯等内线生力军。爵士队全部
声威配置合理,磨合也杰出。而火箭队这边,巴克利加盟火箭不久,与奥拉朱旺和德雷克斯勒等人并无彻底磨合。全部
队伍内线高度不足,作为大前锋的巴克利身高也不足2米,在对位上天然就成为了球队的短板。内线方面,马洛尼经验不足,而宿将埃迪.约翰逊也已38岁,内线的威胁力远远不如爵士队。

虽然火箭四号位上得到了补强,但全队除了三巨擘之外,几乎没有人能够依靠。三巨擘年龄太老了,而且伤病随之侵袭,他们在西部决赛只能遗憾输给爵士。以后
没几个赛季,德雷克斯勒宣布退役,火箭又把皮蓬招募了过来,但结局仍是同样的,火箭一直未能闯进总决赛,再现光辉